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重度訪問介護で平和を作る

重度訪問介護で平和を作る

安積遊歩



障害を持つ人の介助のシステムの中に重度訪問介護がある。このシステムがユニークなのは、見守りという行為が介助であるということを認めさせた点だ。

私たちの様々な要求を親や施設のスタッフだけがすると、徹底的に管理が先行する。そして自由が奪われる。施設や親元での生活は自己選択権・決定権が奪われた、それはそれは惨めで悲惨なものだ。施設の職員や親の思いひとつで、時には生命さえ簡単に奪われてしまう。2016年7月に起きた山ゆり園事件に象徴されるように、介助を家族や施設の中でのみ行い続けることは、時に生命をも抹殺して良しという冷酷で残酷な社会となるのだ。

障害を持つ人の自立生活運動は、管理されない地域生活を求めることから始まった。身体が他の人と違うということによって、生きる自由を全面的に手放すことはできない。
身体が他の人と違うからこそ、さらに人間的に周りの人と関わって自分の尊厳と自由を大切にした生活を作ることができるはずだ。

それが重度訪問介護制度の始まりにある。介助は、まず基本的に側にいることが最も大切で、その中から利用者が望むことを実現していく。障害を持つ人が呼吸し、食べ、眠り、周りとコミュニケーションすること。そして移動して他の命と出会っていくこと。障害のない人が当たり前にしていることの数々を実現すること。見守りはそれを切れ切れにせずに、生活全般をその人の状況に合わせて保障する。

ところで見守りは重い障害を持つ人だけに有効ではない。全ての人が赤ん坊で生まれ、人の間で人間になり大人になり社会を作っているのだ。全ての人が赤ん坊の時から、その生理的欲求を見守られ、それらに丁寧に答えてもらうこと。しかしその見守りは成長の根幹に関わる重要なものであるに関わらず、その重要性はほとんど認識されることはなかった。

しかしここに重度訪問介護制度が作られたことによって、命の根幹を守る見守りの重要性を再評価できる。大きな視点で見ればこれこそが平和を作るための活動とさえ言える。見守りを含めた介助の仕事は、この経済至上主義社会から見れば、障害者は敵にさえ見えている。しかし、この重度訪問制度は、いつでも障害を持てる全ての人の生活や暮らしを守っていくための仕事だから、これこそが平和を作る仕事だ。

ところであなたは一人でいることが好きだろうか。それとも、いつも誰かと居たいと思っているだろうか。私は1人でいることを「強さ」と考え、それを奨励する社会のあり方に忸怩たる思いである。

これは優生思想を拡散させて、人々を孤独に追い込みさらに消費を煽るための戦略だろうとさえ考えている。孤独であることは本質的には辛いことだ。だからその現実を見ないために様々な依存や中毒を身につける。それらで満足しようとすればするほど、消費社会が肥え太る。それは、凄まじい環境破壊にも繋がっている。

そこに登場したのが、重度訪問介護制度と言える。この制度は人が1人になることを止める。一見具体的な介助が必要だという人にとってのみ機能するかに見えるが、介助者にとっても1人にならないで済むという時間でもある。つまり今までの労働のイメージとは遠く、どこかの誰かのために自分が仕事をするのではなく、目の前の人のために自分が存在する制度なのだ。その上素晴らしいのは、長時間2人でいることが保証されているので、障害を持つ人にとってはしょっちゅう人が変わることで気疲れがなくて済む。また、介助者にとっては、目の前にいる人の命を分かち合うという緊張感満載だが、それは、生きるという一点で闘い続ける人を前にして、命の深淵を見いだす時間ともなるだろう。障がいを持つ人の人生は、私たちに想像力と思考力を呼び戻し、全ての人を在野の哲学者にする。

もちろん財政的には税金で支払われているわけだから、1人の人間にそんなにも大きな額を投入することは不公平であるという議論がすぐに沸く。しかしこの不公平感をよく見ていくと、生まれた時にどんな愛情をもらったかに行き当たる。子どもと親は、お互いにもちろんかけがえがない存在だ。しかしそのかけがえのなさを認識するためには、愛情だけではなく、親以外の様々な大人からの関わりや助けが必要だ。

私は同じ障害を持つ娘を産んだ。抱っこして歩くことも、歩き出したら追いかけることもできないことを知っていたから、自分が産んだ子どもであっても自分だけの人ではないことをよく知っていた。だから大勢の人に関われるだけ関わってもらって育てた。関わりの中で娘は自分が誰にとっても大切な子であり、自分もまたみんなが大切なのだということを伝え続けてくれた。4、5歳の時に、「周りにいる人の中で誰が1番好きなの?」と聞いたことがある。娘は実に困ったことを聞かれたというように「誰かひとりに決めなきゃいけないの?」と問うてきた。私はその困った顔に自分がどんなに愚かな質問をしたかを気付かされた。

この世界に生まれてきた時、私たちは全ての人に愛され、愛しているという確信を持って生まれてきた。もしそうでなければ、私たちが一見まるで無力かのように生まれる訳はない。しかしその強烈な確信は大人たちの凄まじい混乱によって少しずつ潰されてきた。

その中で重度訪問介護は人間の可能性を諦めていない制度なのだ。時間も空間も介助者という全く見知らぬ人によって分かち合われることで、私たちは赤ん坊のように、大いなる期待と好奇心を持って向き合う。また、介助者の方も長時間を、仕事として側にいることで、世話をしてあげるという気持ちだけでは続かないことに、すぐに気づかされる。

その出会いは、初めは世話される世話するという関係性であってもお互いに強烈な意志を持った大人としての出会いなので、お互いに様々な感情が湧いてくる。重度訪問介護制度に登場する双方にとって必要なのは、お互いへの完全なる尊重、そして状況への理解と思いやりである。

命が命をケアするという時に、重度訪問という介護に見守りを入れたことは、人類が向かうべき平和への道筋の重要な一歩となるに違いない。



【略歴】
1956年、福島県福島市生まれ。生まれつき骨が弱いという特徴をもつ。22歳で親元から自立。アメリカのバークレー自立生活センターで研修後、ピアカウンセリングを日本に紹介。障害者の自立生活運動をはじめ、様々な分野で当事者として発信を行なっている。
2019年7月、NHKハートネットTVに娘である安積宇宙とともに出演。